Ashoka, el emperador pacifista que transformó India

Ashoka, el emperador pacifista que transformó India

Si te interesa la historia antigua o la filosofía, seguro que has oído hablar de Ashoka. Este líder indio, que gobernó en el siglo III a.C., pasó de ser un gobernante sanguinario a promover la no violencia y el bienestar de todos los seres vivos. En este artículo, profundizaremos en la vida y obra de Ashoka, para que puedas entender por qué sigue siendo una figura tan importante en la India y en todo el mundo.

Índice
  1. ¿Quién fue Ashoka?
    1. 1. Orígenes y ascenso al trono
    2. 2. El reinado de terror y la conversión al budismo
  2. La filosofía de Ashoka
    1. 1. Los pilares del dharma
    2. 2. La tolerancia religiosa
  3. Las reformas de Ashoka
    1. 1. La creación de hospitales y la protección de la fauna
    2. 2. La unificación del sistema de pesos y medidas
  4. El legado de Ashoka
  5. Conclusión
  6. Preguntas frecuentes
    1. 1. ¿Cuál fue el mayor logro de Ashoka?
    2. 2. ¿Cuánto duró el reinado de Ashoka?
    3. 3. ¿Cuál es el significado de los pilares del dharma?
    4. 4. ¿Por qué Ashoka decidió convertirse al budismo?

¿Quién fue Ashoka?

Ashoka fue un emperador del antiguo reino indio de la dinastía Maurya, que gobernó desde el año 269 al 232 a.C. Empezó su mandato de manera violenta y ambiciosa, y se sabe que conquistó toda la subcontinente indio a excepción de los estados del sur, a través de una serie de guerras brutales. Sin embargo, en algún momento de su reinado, decidió cambiar su manera de gobernar, y se convirtió al budismo. Esto cambió su forma de ver la vida, y promovió políticas más justas y pacifistas para su pueblo.

1. Orígenes y ascenso al trono

Ashoka nació en lo que hoy es el estado indio de Bihar, y su padre fue el emperador Bindusara. Se sabe poco sobre su infancia y juventud, pero parecía estar destinado a unirse a la nobleza de la corte. A pesar de esto, su ascenso al trono fue inesperado. Después de una serie de luchas internas por la sucesión, Ashoka acabó en el poder.

2. El reinado de terror y la conversión al budismo

Durante los primeros años de su gobierno, Ashoka mantuvo una política de conquista brutal, que llevó a la sangre y la violencia. Se sabe que el territorio conquistado por su ejército se hizo a costa de la vida de entre 100.000 y 200.000 personas, y su nombre sigue siendo asociado con el terror y la crueldad. Sin embargo, después de una sangrienta guerra contra la región de Kalinga en el año 265 a.C., Ashoka sintió cierto remordimiento por la masacre que sucedió allí. Después de esta guerra, se convirtió al budismo y decidió fomentar la no violencia y la tolerancia religiosa en su reino.

La filosofía de Ashoka

La filosofía de Ashoka es compleja y sutil, pero algunos de sus principios se pueden resumir en los pilares del dharma.

1. Los pilares del dharma

Los pilares del dharma eran columnas talladas de piedra, que Ashoka mandó construir en diferentes lugares de su reino. En ellas, se inscribieron principios de no violencia, tolerancia y justicia, que se consideran una de las grandes contribuciones de Ashoka al pensamiento político y religioso en la India. El dharma se consideraba el código moral que debía gobernar su reino, y Ashoka se aseguró de que se aplicara en todas partes.

2. La tolerancia religiosa

Otro de los principios fundamentales de Ashoka era la tolerancia religiosa. A pesar de que él mismo se convirtió al budismo, promovió la convivencia pacífica entre todos los credos, y se sabe que financió templos de diferentes religiones en todo su reino.

Las reformas de Ashoka

Además de su filosofía pacifista y de la promoción del dharma, Ashoka también llevó a cabo una serie de reformas prácticas que mejoraron la vida del pueblo.

1. La creación de hospitales y la protección de la fauna

Entre las reformas más notables de Ashoka se encuentran la creación de hospitales públicos en todo su reino, para que las personas pudieran tener acceso a atención médica. Además, también promovió la protección de la fauna y la flora, creando reservas para animales y árboles.

2. La unificación del sistema de pesos y medidas

Otra reforma importante de Ashoka fue la unificación del sistema de pesos y medidas. Esto hizo más fácil el comercio en todo su reino, y se anticipó a medidas similares que se tomarían en Europa muchos siglos después.

El legado de Ashoka

Ashoka es una figura importante no solo en la historia de la India, sino en la del mundo entero. Su filosofía pacifista, su promoción del dharma y su tolerancia religiosa han tenido un impacto duradero en la cultura y la política de todo el mundo.

Conclusión

Ashoka es una figura compleja y fascinante, que llegó al poder de manera violenta pero que supo transformarse en un líder justo y pacifista. Su filosofía sigue siendo inspiradora hoy en día, y sus reformas prácticas mejoraron la vida del pueblo de India.

Preguntas frecuentes

1. ¿Cuál fue el mayor logro de Ashoka?

El mayor logro de Ashoka fue su conversión al budismo, y su promoción de la no violencia y la tolerancia religiosa en todo su reino.

2. ¿Cuánto duró el reinado de Ashoka?

El reinado de Ashoka duró desde el año 269 al 232 a.C.

3. ¿Cuál es el significado de los pilares del dharma?

Los pilares del dharma son una serie de columnas talladas que Ashoka mandó construir en su reino, en las que se inscriben principios de no violencia, tolerancia y justicia.

4. ¿Por qué Ashoka decidió convertirse al budismo?

Ashoka se convirtió al budismo después de la sangrienta guerra de Kalinga, durante la que sintió un fuerte remordimiento por las muertes que causó. La filosofía budista de la no violencia y la compasión le atrajo, y decidió convertirse y promover el budismo en todo su reino.

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